Por ED SILVERMAN @Pharmalot 3 de octubre de 2020

A medida que Covid-19 continúa extendiéndose por todo el mundo, los gobiernos de India y Sudáfrica han pedido a la Organización Mundial del Comercio que renuncie a algunas disposiciones de un acuerdo comercial que rige los derechos de propiedad intelectual para que se pueda acceder más fácilmente a los productos médicos, especialmente por personas de bajos ingresos.

Los dos países argumentaron que, a menos que se emita una exención, existen «preocupaciones importantes» de que los diagnósticos, los medicamentos y las vacunas no estarán «disponibles de inmediato en cantidades suficientes y a precios asequibles para satisfacer la demanda mundial», según una presentación presentada el viernes con el Consejo de los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio de la OMC.

La medida se produce cuando varias naciones ricas, en particular, EE. UU., Reino Unido, Alemania y Francia, han firmado acuerdos con varios fabricantes de medicamentos para cientos de millones de dosis de vacunas que aún se están probando. Pero los países más pobres carecen de los medios para realizar dichos pedidos y los funcionarios de salud mundial temen que el acceso desigual causará un sufrimiento inconmensurable y que el coronavirus no será contenido.

“Es crucial que otros gobiernos miembros de la OMC apoyen esto, ya que debemos asegurarnos de que los países y sus fabricantes puedan ampliar las vacunas, los medicamentos y otras herramientas médicas necesarias para combatir el COVID-19 sin enfrentar negociaciones prolongadas para obtener licencias que en la mayoría de los casos excluyen a muchos países de alta carga”, dijo Leena Menghaney, que dirige la campaña de acceso de Médicos sin Fronteras en el sur de Asia, en un comunicado.

Específicamente, India y Sudáfrica propusieron renunciar a las reglas que rigen las patentes, los diseños industriales, los derechos de autor y la protección de información no divulgada, una referencia a los secretos comerciales. Propusieron que la exención «debería continuar hasta que se establezca una vacunación generalizada a nivel mundial y la mayoría de la población mundial haya desarrollado inmunidad al Covid-19», escribieron en su presentación a la OMC.

“A nivel internacional, existe un llamado urgente a la solidaridad global y al intercambio global sin obstáculos de tecnología y conocimientos para que las respuestas rápidas para el manejo de Covid-19 puedan implementarse en tiempo real”. Los gobiernos de India y Sudáfrica instaron al Consejo General de la OMC a adoptar la propuesta por un número indeterminado de años.

Si la OMC emite una exención, los países de todo el mundo «podrían ignorar las reglas de la OMC» y buscar fabricar productos de menor costo, explicó Jamie Love de Knowledge Ecology International, un grupo de defensa que se enfoca en el acceso a medicamentos y derechos de patente. “Todavía tendrían que lidiar con las leyes locales y la falta de conocimientos técnicos. Pero sería importante, si se adopta, para algunos productos». Sin embargo, también señaló que puede ser difícil lograr que se adopte la propuesta.

La presentación se produce cuando la Organización Mundial de la Salud intenta diferentes mecanismos para garantizar un mayor acceso a los productos médicos Covid-19 en los países pobres.

La OMS está trabajando con Gavi, Vaccine Alliance y Coalition for Emergency Preparedness Innovations, o CEPI, para establecer Covax, un grupo de compra de vacunas en el que 172 países intercambian experiencia. El plan consiste en unir los recursos económicos de sus países miembros para que los desarrolladores de vacunas puedan realizar inversiones de alto riesgo y subsidiar los costos de las vacunas para los países de ingresos bajos y medianos. Estados Unidos, sin embargo, no se ha unido.

En julio, la Unión Africana, que representa a decenas de países, instó a sus miembros a trabajar con la OMS para obtener una vacuna, pero no dejar que las patentes farmacéuticas sigan siendo un obstáculo. La UA pidió una «distribución equitativa y oportuna» de una vacuna Covid-19 al asociarse con Covax, pero también sugirió que sus miembros consideren la posibilidad de obtener licencias obligatorias, un derecho que se menciona en el mismo acuerdo de la OMC.

“Esta propuesta bienvenida busca anteponer el derecho a la salud de todas las personas a las ganancias de un puñado de corporaciones farmacéuticas y debe recibir un amplio apoyo”, dijo Anna Marriott, asesora de políticas de salud de Oxfam. “Los líderes mundiales han dicho que las vacunas y los tratamientos Covid-19 deben ser bienes públicos globales, pero hoy siguen siendo propiedad privada de las empresas farmacéuticas. Compartir la investigación y los datos en este momento de crisis mundial sin precedentes es la ruta más rápida hacia una vacuna para las personas y para ampliar su producción para todos».

La OMS, por cierto, también lanzó un grupo de acceso a la tecnología, que recopilaría derechos de patente, datos de pruebas reglamentarias y otra información que podría compartirse para desarrollar medicamentos, vacunas y diagnósticos para combatir el Covid-19. Sin embargo, la Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes de Productos Farmacéuticos se opone al esfuerzo.